Cirque de Mafate : le guide complet du cirque - La Réunion Paradis
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Cirque de Mafate : le guide complet du cirque

Cirque de Mafate : le guide complet du cirque

Le cirque de Mafate, né des effondrements successifs du massif du Piton des Neiges, est l’un des trois cirques naturels d’origine volcanique de la Réunion, qui s’étend sur environ 100km², sur les communes de La Possession et de Saint-Paul.

Au cœur du Parc Naturel National de la Réunion, Mafate représente un endroit hors du temps et un paradis pour les randonneurs, avec plus de 140 km de sentiers. Le cirque de Mafate est le plus sauvage des trois cirques de l’Ile de la Réunion, au cœur d’une nature luxuriante faite de forêts, pitons et ravines… Ses habitants, les Mafatais, sont réputés pour être accueillants, et vivent essentiellement de leurs élevages ou cultures, en menant une vie simple et calme.

Le sommaire ci-dessous est interactif. Cliquez sur les titres pour y arriver directement.
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Sommaire

Description du cirque

Comment venir dans le cirque de Mafate ?

Présentation des îlets

Les sommets de Mafate

Les circuits de randonnées

Ilet à Malheur

Description du cirque de Mafate

Uniquement accessible au terme de plusieurs heures de marche ou par hélicoptère du fait de son relief chaotique et escarpé, Mafate est composé d’une dizaine d’îlets (petits villages isolés), construits sur des petits plateaux dans le cirque, et compte environ 700 habitants. Chaque îlet possède une piste d’atterrissage d’hélicoptère pour le ravitaillement, les secours et le courrier. Il n’y a pas de réseau électrique, mais la pluviométrie et les reliefs ont permis d’installer un réseau d’eau.

Chaque îlet possède des structures d’accueil touristiques pour les randonneurs, généralement des gîtes d’étape ou chambres et tables d’hôtes. Peuplé historiquement d’esclaves en fuite, les marrons, le nom du cirque proviendrait du nom d’un chef de clan esclave malgache qui se serait réfugié dans ce cirque peu accessible. Ainsi, Mafate signifierait en malgache « celui qui tue ».

Comment venir dans Mafate?

Il existe de nombreuses possibilités pour ceux qui veulent accéder au cœur du cirque. On distingue 6 accès différents qui permettent de rentrer dans Mafate à pied.

Le Piton Maïdo par l’ouest : il est situé dans les Hauts de Saint-Gilles. En contrebas se trouve l’îlet de Roche Plate.
=> Plus de détails sur cet accès

–  Le Col des Bœufs par le nord-est : le col est situé sur la crête entre Salazie et Mafate, c’est l’un des accès les plus empruntés. Il permet de rejoindre facilement, entre autres, La Nouvelle.
=> Plus de détails sur cet accès

Le Col du Taïbit par le sud : situé entre Cilaos et Mafate, il offre une vue sur les deux cirques. Il permet d’accéder très facilement à Marla, l’îlet situé en contrebas.
=> Plus de détails sur cet accès

La Rivière des Galets par l’ouest : il est possible de remonter la rivière à pied depuis la mer jusqu’à Deux-Bras. L’îlet le plus proche de cet accès est Aurère. Les premiers kilomètres de piste peuvent être effectués en taxi 4X4.
=> Plus de détails sur cet accès

Dos d’Âne par l’ouest : similaire à la Rivière des Galets, c’est un autre moyen de rejoindre le lieu-dit Deux-Bras pour ensuite poursuivre par exemple vers Aurère.
=> Plus de détails sur cet accès

La canalisation des Orangers par l’ouest : il faut partir de Sans-Soucis, qui est situé dans les Hauts de Saint-Paul. L’îlet le plus proche de cet accès est celui des Orangers.
=> Plus de détails sur cet accès

Vous pouvez également passer par les airs, en tout cas pour revenir du cirque. Diverses compagnies d’hélicoptère proposent ce service. Si la dépose n’est pas autorisée par la loi, il est possible de réserver pour une récupération dans le cirque qui vous épargnera le retour à pied. Vous pourrez ainsi profiter d’une vue aérienne magnifique sur Mafate. Il existe différentes compagnies qui proposent ce service, en voici la liste.

– Hélilagon
Adresse : Altiport de l’Éperon 190 Chemin Summer n°2, Saint-Paul
Téléphone : +262 55 55 55
Le site web de la compagnie

– Corail Hélicoptères
Téléphone: +262 (0) 262 22 22 66
Email : reunion@corailhelico.com

– Mafate Hélicoptères
Téléphone : 0262 450 500 / 0692 408 400
Email : inforesa.mafatehelicopteres@gmail.com

Présentation des îlets dans le cirque de Mafate

La carte du cirque de Mafate

Aurère : L’ilet le plus au nord du cirque, au pied du Piton Cabris. Il est accessible notamment depuis le sentier Scout ou par la rivière des Galets, au départ de Sans-soucis ou de Dos d’Ane, et compte environ 90 habitants.
=> Les hébergements et gîtes
=> Visiter l’îlet

Ilet à malheur : Accessible depuis la Rivière des Galets, au départ de Sans-soucis ou de Dos d’Ane, ou par le sentier scout depuis Salazie. Il doit son nom à un massacre d’esclaves marrons en fuite et est situé entre la Grande Ravine et la ravine Bémale.
=> Les hébergements et gîtes
=> Visiter l’îlet

Ilet des Lataniers : Faisant face à Cayenne, on peut s’y rendre depuis la Rivière des Galets (Sans-soucis ou Dos d’Ane).
=> Les hébergements et gîtes
=> Visiter l’îlet

Ilet à Bourse : Entre Cayenne et Grand Place, au pied du Morne de Fouche, c’est un petit village accueillant accessible depuis Salazie et le Col des Bœufs.
=> Les hébergements et gîtes ainsi que la description de l’îlet.

Ilet des Orangers : Situé à 1000 mètres d’altitude, il est accessible par Sans-Soucis et la canalisation des orangers.
=> Les hébergements et gîtes
=> Visiter l’îlet

Grand Place : L’îlet comprend Grand Place Cayenne, Grand Place Boutique et Grand Place les Hauts. On peut s’y rendre depuis la Rivière des Galets, ou depuis le Maïdo par le GR R2, en passant par Roche Plate.
=> Les hébergements et gîtes 
=> Visiter l’îlet

Roche Plate : Il est dominé par le piton Maïdo et est accessible par le GR R2. Il est séparé de Cayenne par le Bronchard, sommet culminant à 1 264 m. Il est accessible depuis le Maïdo, Sans-Souci ou la rivière des Galets.
=> Les hébergements et gîtes
=> Visiter l’îlet

La Nouvelle : Situé à 1 400 m d’altitude, la Nouvelle est le plus important et le plus touristique des îlets du cirque, notamment, car facilement accessible depuis le Col des Bœufs. C’est aussi le plus habité, avec environ 150 habitants. On y trouve une aire de camping et 3 épiceries-bars. Proche de l’îlet, la Plaine des Tamarins et sa forêt de Tamarins offre un paysage unique.
=> Les hébergements et gîtes 
=> Visiter l’îlet

Marla : A 1 600 m d’altitude et au pied du col du Taïbit, du Grand Bénare et des Trois Salazes, c’est le plus élevé des îlets et celui situé le plus au sud du cirque. Il est accessible par le col des bœufs depuis Salazie, ou par le col du Taïbit depuis Cilaos. On y trouve deux épiceries.
=> Les hébergements et gîtes 
=> Visiter l’îlet

Mafate Deux Bras

Les sommets de Mafate

Au Nord-Est, la Roche Ecrite à 2280 mètres d’altitude, qui forme la jonction entre les cirques de Mafate et de Salazie

A l’Est, le Col des Bœufs, le Col de Fourche et le Cimendef, à 1958, 1946, et 2 228 mètres d’altitude, se trouvent sur la crête entre Salazie et Mafate.

Au Sud-Est, le Piton des Neiges, point culminant de l’Océan Indien à 3 071 mètres d’altitude, et le Gros Morne, 2990 mètres d’altitude, mais inaccessible à pied

Au Sud, le Col du Taïbit, 2080 mètres, qui relie les cirques de Cilaos et Cirque de Mafate

Au Sud-Ouest, le Grand Bénare à 2898 mètres d’altitude

A l’Ouest, le Maïdo, culminant à 2205 mètres

Ces sommets permettent de profiter de points de vue exceptionnels sur le cirque de Mafate, mais il est fortement conseillé de s’y rendre le matin, avant que les nuages ne recouvrent la vue.

Vue sur le cirque de Mafate

Les circuits de randonnées

De part l’absence de route dans l’intégralité des ilets, le cirque de Mafate est un véritable paradis pour les randonneurs. De nombreuses randonnées existent et toutes valent le détour. Considérant la difficulté et le temps nécessaire pour entrer dans le cirque de Mafate, il est plus rentable et plus intelligent de partir en balade pour plusieurs jours. Selon le temps dont vous disposez, La Réunion Paradis vous propose plusieurs circuits de randonnées.
Des petites boucles de 3 jours aux longs circuits d’une semaine, découvrir Mafate à pied est toujours un bonheur. Les circuits vous renseigneront autant sur le chemin à suivre que sur les endroits où dormir et se restaurer ainsi que les cascades, bassins ou panorama visibles sur le circuit.

Circuit de trois jours par le Col des Bœufs

Circuit de trois jours par le Maïdo

Circuit de trois jours par la Rivière des Galets

Circuit de six jours par le Col des Boeufs

Haut

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